¿Son los autos híbridos más costosos de reparar?

Si ha utilizado nuestro Estimador de precio de reparación para determinar cuánto costará reemplazar el núcleo del calentador con fugas en su Jetta, entonces probablemente ya esté hablando por teléfono con cualquiera que le haya debido dinero.

Pero si cree que la reparación de automóviles es costosa ahora, espere. A medida que avanza la tecnología automotriz, los automóviles se volverán más electrónicos con cada nuevo año modelo. Los alternadores y motores de arranque están siendo reemplazados por vehículos híbridos de alto voltaje y 100 por ciento eléctricos.

 

Prius: 1 millón y contando

Desde el lanzamiento del Prius en 1997, Toyota ya ha vendido más de 1 millón de unidades en todo el mundo. Y ahora que Tesla Motors está enviando sus primeros Roadsters completamente eléctricos a los clientes y GM está presionando agresivamente para el lanzamiento en 2010 del Chevy Volt, parece que el futuro de la electrificación de automóviles está sobre nosotros.

Estos coches serán más limpios y silenciosos que sus homólogos de combustión. Y debido a que los trenes de propulsión eléctrica tienen menos partes móviles, también tendrán una menor probabilidad de averiarse. Pero tarde o temprano, esa propulsión de alta tecnología necesitará servicio. Y si su automóvil está fuera de garantía, la historia de amor con su vehículo híbrido o eléctrico puede chocar de lleno en una zanja.

 

Complicado, continuo y costoso

El Prius tiene un complicado sistema Synergy Drive que consta de dos motores / generadores eléctricos: un motor de gasolina y una transmisión variable continua (CVT) fabricada específicamente para el Prius. (Otros híbridos tienen una combinación similar). El Prius también tiene un paquete de baterías especial de hidruro metálico de níquel (NiMH) de alto voltaje conectado a un sistema de frenado regenerativo. Debido a que estos componentes se limitan a una pequeña cantidad de vehículos, las piezas para ellos son considerablemente más caras de reemplazar que las piezas más convencionales.

“La gente piensa que ahorra mucho dinero en gasolina conduciendo un Prius, y puede hacerlo. Pero los ahorros desaparecerán si algo se sale de la garantía ”. dice Mike Helm, técnico de Downtown Toyota en Oakland, CA. «Inversor, transexual, batería , todos cuestan cinco mil dólares para reemplazar».

Además, los mecánicos que trabajan en estos trenes de transmisión electrónicos avanzados, que operan a más de 300 voltios, más voltaje que en su casa, requieren capacitación especial. Esta formación suele limitarse a los concesionarios, que traspasan el coste incremental de la formación a los clientes en forma de tarifas de mano de obra por hora más altas.

A pesar del gasto potencialmente costoso de reemplazar componentes desgastados, Toyota respalda sus autos híbridos, ofreciendo una garantía de componentes relacionados con híbridos de 8 años / 100,000 millas. Esto cubre la batería de alto voltaje, la unidad de control del motor y el inversor. Y las clasificaciones de alta confiabilidad son una prueba más de que los Toyota con motor híbrido tienen la misma reputación confiable y duradera que sus contrapartes no híbridas.

 

El costo bajará

No nos tomes por luditas. Creemos que el desarrollo de nuevas tecnologías es emocionante y que los automóviles como el Tesla Roadster y el Volt son la base de los automóviles de pila de combustible y de energía solar del mañana. Al igual que en el mundo de las computadoras, a medida que crece la demanda de un producto, también lo hace su oferta, lo que finalmente reduce el costo a niveles que casi todos pueden pagar.

No está de más ser un adoptante tardío. Quienes son los primeros en probar nuevas tecnologías siempre terminan pagando más. Entonces, si está considerando la compra de un vehículo híbrido o eléctrico, especialmente si está casi sin garantía, considere esperar unos años. Reparar el núcleo del calentador con fugas en su Jetta parecerá una ganga en comparación.

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