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Prueba de Fugas: ¿Qué es y Cómo Hacer Una?

Para funcionar correctamente, un motor necesita combustible, chispa, compresión y escape. Para crear compresión, la presión creada cuando el pistón comprime la mezcla de aire y combustible, los cilindros del motor deben estar completamente sellados.

Eso significa que las válvulas deben cerrarse correctamente y los anillos de pistón y las paredes del cilindro deben formar un sello hermético. Las fugas arruinarán el rendimiento de tu motor.

Una prueba de fugas es una de las formas en que un mecánico puede determinar si un motor tiene un problema interno en lugar de algo externo, como una bujía defectuosa. La prueba de fugas mide la pérdida de presión dentro de un cilindro. Este procedimiento es diferente, y generalmente más preciso, que una prueba de compresión, que solo mide la presión dentro de un cilindro.

 

Cómo realizar una prueba de fugas

Este procedimiento suele ser mejor dejarlo a un profesional. Pero, si tienes mucha experiencia de “házlo tu mismo” trabajando con motores, puedes usar los siguientes pasos para ejecutar la prueba.

 

1. Reunir herramientas

Necesitarás un probador de fugas, un compresor de aire de grado industrial (uno lo suficientemente grande como para ejecutar herramientas neumáticas), un trinquete, una extensión, llaves , torquimetro y un enchufe para bujías.

 

2. Preparar el vehículo.

Asegúrate de que el motor esté apagado. Si estás realizando una prueba de fugas en un solo cilindro, solo necesitas quitar esa bujía en particular. Pero si quieres hacer una prueba de fugas en todo el motor, sigue adelante y quita todas las bujías ahora.

Para quitar una bujía, primero retira el cable de la bujía o el paquete de la bobina. Luego desliza el conector de la bujía, con la extensión colocada, sobre la bujía. Coloca el trinquete y gíralo hacia la izquierda para aflojar y quitar el tapón.

 

3. Localiza el centro muerto superior

Para obtener lecturas precisas de una prueba de fugas, el cilindro que se está inspeccionando debe comenzar en el punto muerto superior. De esta manera, tanto las válvulas de admisión como las de escape están cerradas, sellando el cilindro.

Hay varias formas diferentes de realizar esta tarea, pero si tienes a alguien que te ayude, esta es generalmente la más fácil:

  • Pídele a tu ayudante que coloque una barra de corte y una ranura en la tuerca de la polea del cigüeñal. Esta es típicamente la polea más grande, ubicada en la parte inferior del motor.
  • Poner el dedo sobre el orificio de la bujía del cilindro que se va a probar.
  • Haz que tu asistente gire el motor girando la polea del cigüeñal (generalmente en el sentido de las agujas del reloj) con la barra de interruptores.
  • Cuando empiezas a sentir presión en tu dedo, eso significa que estás en el movimiento de compresión. En este punto, detente y usa una linterna para mirar el pistón dentro del cilindro.
  • Si no puedes obtener una buena vista del pistón, inserta con cuidado un objeto largo, como una extensión, en el cilindro. Asegúrate de que esté encima del pistón.
  • Díle a su asistente que gire la polea del cigüeñal nuevamente. Observe el pistón (o la extensión) a medida que se mueve hacia arriba en el cilindro. Cuando llega a la parte superior de su viaje, antes de volver a bajar, ha alcanzado el punto más alto.
  • Si esperas demasiado tiempo y el pistón comienza a descender, deberá girar el motor ligeramente en la dirección opuesta para que el pistón vuelva a la parte superior.

 

4. Conecta el probador

El probador de fugas viene con una manguera y una variedad de adaptadores que se atornillan en el orificio de la bujía.

  • Selecciona el adaptador correcto: sujeta los hilos del adaptador hasta los hilos de las bujías para asegurarte de que coincidan. Además, compara el diámetro del enchufe con el del adaptador. Luego, enrosca el adaptador en la manguera del probador de fugas.
  • Inserta el adaptador: coloca el adaptador con la manguera en el orificio de la bujía. Hilo en mano.
  • Aplica aire al probador: conecta el aire comprimido al probador de fugas. Tira de la perilla fuera de la base del probador y gírala hasta que el indicador que dice “fuga del cilindro” se establece en cero.
  • Conecta el probador: jala hacia atrás el collar del probador de fugas y empuja la manguera del adaptador hacia adentro. Una vez que el adaptador esté en su lugar, puedes bloquearlo soltando el collar del probador.

 

5. Leer e interpretar los resultados de la prueba.

Aquí es donde realmente puedes ver los resultados de la prueba e interpretar su significado. Mira el medidor etiquetado como “fuga del cilindro”. En general, si lees un 20% o más, el cilindro no se está sellando correctamente, lo que significa que hay un problema.

Repite los pasos anteriores en cada cilindro que desees probar.

 

6. Determina de dónde sale la presión.

Si el cilindro muestra fugas, querrás determinar dónde está la fuga. Las posibilidades incluyen anillos de pistón o paredes de cilindros no sellados, válvulas con fugas y fugas de combustión. Con el comprobador de fugas aún conectado al vehículo, haz lo siguiente:

  • Escucha si sale aire del orificio de llenado de aceite: retira la tapa de llenado de aceite. Si oyes silbidos de aire por el orificio de llenado de aceite, la presión pasa por los anillos del pistón.
  • Escucha la entrada de aire: el aire que sale de la entrada indica que la válvula de admisión tiene una fuga.
  • Escucha el tubo de escape: si oyes que sale aire del tubo de escape, la válvula de escape tiene una fuga.
  • Busca burbujas en el refrigerante: retira la tapa del radiador. Si ves burbujas en el refrigerante, los gases de combustión están goteando en el sistema de refrigeración. Esto generalmente indica una junta de cabeza soplada , cabeza rajada o bloque de motor agrietado.

 

¿Qué hacer si hay una fuga?

Un motor que falla una prueba de fugas tiene grandes problemas internos. Estos problemas deben ser manejados por un taller de reparación profesional .

Habla con un mecánico sobre el costo esperado de la reparación y averigüa cuánto vale tu automóvil. Si la reparación cuesta más que el valor del auto, es mejor que compres un vehículo nuevo.

 

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