Prueba de compresión: qué es y cómo hacerla

Una prueba de compresión mide la presión en cada cilindro del motor de su automóvil. Normalmente, se realiza como un paso en el diagnóstico de un problema, pero también es una excelente manera de medir el estado de un motor y, a menudo, se realiza durante una inspección previa a la compra de un automóvil o camión usado.

La prueba requiere un medidor de compresión y varios accesorios para que coincida con el tipo de motor en el que está trabajando. Cuando está conectado al motor, el manómetro puede leer la presión generada por el movimiento ascendente del pistón en la carrera de compresión. Esto indica qué tan bien selladas están las cámaras de combustión de su motor con los pistones, anillos de pistón, válvulas y empaque de cabeza.

Si hay una caída importante en la compresión en un cilindro o una caída general en todo el motor, esto podría indicar problemas importantes e incluso puede justificar una reconstrucción o reemplazo completo del motor.

Un mecánico profesional puede realizar una prueba de compresión por usted, pero también puede hacerlo usted mismo si tiene las herramientas, las instrucciones y la experiencia adecuadas.

Razones para efectuar una prueba de compresión.

Antes de entrar en cómo se realiza una prueba de compresión, echemos un vistazo a por qué podría necesitar una.

Tu motor falla. Si su motor funciona con dificultad o falla y ha descartado que la causa sea el encendido y el sistema de combustible, es posible que sea el momento de realizar una prueba de compresión. La baja compresión causará una combustión incompleta de la mezcla de aire y combustible con la que funciona su automóvil, lo que provocará una falla de encendido. Esto puede actuar de manera muy similar a una bujía defectuosa, un inyector de combustible defectuoso u otras fallas más comunes.

Hay una pérdida de poder con el tiempo. Un motor con alto kilometraje o mantenimiento deficiente puede comenzar a perder compresión con el tiempo. Esto se presentará como una caída igual en cada cilindro y es una buena indicación de que el motor está desgastado y necesita una reconstrucción.

Ves humo por el escape. Hay muchas razones por las que puede ver un exceso de humo en el escape , incluidos los anillos de pistón desgastados o una junta de cabeza quemada. Una prueba de compresión ayudará a identificar qué cilindro está causando el problema.

Usted está comprando un coche usado. Siempre es importante obtener una inspección previa a la compra antes de comprar cualquier automóvil utilizado. Algunos talleres ofrecerán una prueba de compresión como parte de la inspección para garantizar que el motor esté en buenas condiciones.

Como hacer una prueba de compresion

Los pasos necesarios para realizar una prueba de compresión variarán según el tipo de motor, así que asegúrese de consultar un manual de taller para obtener instrucciones específicas sobre su automóvil.

Si bien los mecánicos profesionales no considerarían peligroso este procedimiento, considere esto: al realizar una prueba de compresión, no seguir los pasos correctos puede provocar un incendio, una descarga eléctrica o daños graves al vehículo. Así que lea atentamente las instrucciones y busque la definición de cualquier palabra de la que no esté seguro. Por ejemplo, estará «arrancando» el motor, pero no «arrancándolo». Utilizará el motor de arranque para hacer esto, sin girar la llave. Pasos como «conectar a tierra los cables de encendido secundarios» y «desactivar el sistema de combustible» son críticos y varían en diferentes vehículos.

Además, tenga en cuenta que con algunos motores modernos, puede realizar una prueba de compresión relativa. Esto es más común con los motores diesel más nuevos y algunos motores de gasolina, y requiere una herramienta de escaneo de alta calidad. Puede conectar el escáner y arrancar el motor, y la computadora del automóvil recopilará datos de sus diversos sensores para generar una lectura de presión. Es mucho más rápido que una prueba de compresión manual.

Los siguientes pasos se refieren al método tradicional de prueba de compresión usando un manómetro manual. Si no tiene las herramientas adecuadas o no se siente cómodo haciéndolo usted mismo, siempre puede hacer que un mecánico lo haga.

Paso 1: obtenga las herramientas adecuadas para su motor

Los motores de gasolina y diesel usan diferentes accesorios y calibres, así que asegúrese de obtener las herramientas adecuadas para el trabajo. Recuerde usar gafas y guantes de seguridad, y en la mayoría de los casos será útil un segundo par de manos. Además, asegúrese de tener a mano las instrucciones de reparación para su vehículo específico.

Paso 2: desconecte el sistema de combustible

con cada prueba de compresión, deberá asegurarse de que el motor no arranque durante la prueba. Esto generalmente se hace desactivando el sistema de combustible desconectando un relé o fusible. Este paso es fundamental, así que consulte las instrucciones de trabajo de su automóvil o camión sobre cómo evitar que el motor funcione. No puede haber combustible líquido ni vapor de combustible durante la prueba. La compresión por sí sola puede encender el combustible. Un cable de bujía defectuoso puede generar chispas incluso si está correctamente conectado a tierra.

Paso 3: encuentre el lugar donde tocará el cilindro

En los motores de gasolina, esto se hace quitando la bujía del cilindro que desea probar. Si va a probar todo el motor, es importante quitar todas las bujías para obtener resultados uniformes. Con los motores diesel, puede quitar la bujía incandescente y, en algunos casos, debe quitar el inyector de combustible para atornillar el ajuste del indicador.

Paso 4: elija el accesorio de calibre correcto y atorníllelo

la mayoría de los juegos de medidores de compresión vienen con múltiples accesorios, pero la mayoría de los motores de gasolina modernos usan los mismos accesorios, ya que las roscas de las bujías son comunes en muchas marcas y modelos. Si el accesorio de su manómetro tiene un sello de goma, inspecciónelo antes de realizar la prueba para ver si tiene rasgaduras. Un indicador con fugas conducirá a resultados inexactos. Una vez que haya encontrado el correcto y se haya asegurado de que esté en buenas condiciones, enrósquelo en el puerto.

Paso 5: arrancar el motor

con el indicador conectado y el motor inhabilitado para arrancar, ahora está listo para arrancar el motor. use un botón de arranque remoto para esto, no la llave. Mantenga la llave en su bolsillo durante todo el procedimiento. Asegúrese de que el motor esté libre de herramientas, trapos y partes del cuerpo antes de arrancar. Algunos motores requerirán que se abra la hoja del acelerador durante el arranque. Si esto se aplica a su automóvil, consiga un ayudante para sentarse en el asiento del conductor y mantenga presionado el pedal del acelerador.

La cantidad de tiempo que se necesita arrancar el motor variará según el fabricante. Algunos dicen cuatro segundos, otros dicen siete segundos, y algunas instrucciones dicen que arranque hasta que se muestre una lectura constante en el indicador. La parte más importante aquí es que arranque el motor por la misma cantidad de tiempo o revoluciones para cada cilindro, y la batería esté completamente cargada durante la prueba.

Paso 6: registrar los resultados

después de probar cada cilindro, anote sus lecturas y compare los resultados de todos los cilindros. Puede encontrar tolerancias y especificaciones exactas para las diferencias de presión aceptables en sus instrucciones de trabajo, pero sepa que cualquier variación importante puede indicar un problema. Una regla general es que cualquier variación superior al 10% entre cilindros requiere una mayor investigación.

Usemos un motor de seis cilindros como ejemplo. Si después de probar cada cilindro, cinco tienen una lectura de 150 psi y un cilindro muestra 135 psi o menos, es posible que tenga un problema. Si la lectura está muy cerca de este umbral, vuelva a realizar la prueba. En los casos en que hay un fallo de encendido o humo intenso, verá un cilindro con muy poca o ninguna compresión.

Estas son instrucciones generales y hay muchos factores que entran en juego al realizar una prueba de compresión. La temperatura, el tipo de aceite, el tiempo transcurrido desde que se encendió el motor por última vez y otras variables pueden afectar los resultados. La idea principal aquí es la consistencia. Si todos sus cilindros están leyendo cerca uno del otro, es una buena señal de un motor saludable.

Si tiene poca compresion

Los motores modernos con cilindradas más pequeñas no tienen tanto desgaste de pistones y cilindros como los grandes V8 de antaño. Por lo tanto, si tiene un motor más pequeño con baja compresión, puede hacer otra prueba y posiblemente evitar una reconstrucción completa del motor.

Se puede realizar una prueba de compresión «húmeda» después de la prueba estándar. Rocíe una cucharadita (o menos) de aceite de motor de 30w en cada cilindro, luego verifique la compresión nuevamente. El aceite ayudará a sellar los anillos de pistón rotos temporalmente, por lo que si la compresión aumenta después de esto, incluso un 5%, sabrá que su motor necesita una revisión completa.

Sin embargo, si los números se mantienen muy cerca de los mismos y sabe que siempre le ha dado servicio a su automóvil a tiempo, puede salirse con la suya con solo una reconstrucción de alto nivel (la junta de culata y la culata de un motor) a diferencia de la toda la cosa.

Dicho esto, incluso una reconstrucción de alto nivel puede ser costosa. Si su automóvil tiene muchas millas o años, podría tener más sentido invertir en un vehículo nuevo. Pide a tu mecánico un presupuesto y su opinión.

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