Fugas de refrigerante: qué las causa y qué hacer

El sistema de enfriamiento de su automóvil es vital para la salud del motor. mantiene su motor a una temperatura óptima, lo que ayuda a que funcione sin problemas, mejora la economía de combustible y asegura el funcionamiento adecuado del sistema de emisiones. también te ayuda a mantenerte fresco cuando enciendes el aire acondicionado o caliente cuando haces calor.

Pero su automóvil puede desarrollar una fuga de refrigerante. estas fugas pueden ser menores o mayores. Si su automóvil pierde refrigerante, su motor puede sobrecalentarse, lo que puede ocasionar daños graves al motor, seguidos de reparaciones muy costosas. si el daño es lo suficientemente grave, su motor podría destruirse por completo.

veamos cómo funciona el sistema de enfriamiento, las razones por las que su automóvil podría tener una fuga de refrigerante y qué hacer al respecto.

Que hace tu refrigerante

El sistema de enfriamiento evita que su motor se sobrecaliente al hacer circular refrigerante a través de él. a medida que el refrigerante se mueve, absorbe el intenso calor generado por el proceso de combustión. el refrigerante, una mezcla de anticongelante y agua, luego viaja a través de su radiador, donde libera ese calor.

Su refrigerante también realiza otras tareas de protección para su motor a medida que circula. su contenido en alcohol protege contra la congelación a bajas temperaturas. los aditivos especiales en su refrigerante evitan que se formen depósitos de corrosión, óxido y minerales a lo largo de las vías de su sistema de enfriamiento.

Refrigerante vs anticongelante: ¿cuál es la diferencia?

Cuando lee sobre el sistema de enfriamiento de su vehículo, se encuentra con estos dos términos, que generalmente se usan indistintamente. pero significan exactamente lo mismo? no necesariamente. estrictamente hablando, el anticongelante es la sustancia que se agrega a su sistema de enfriamiento para mantenerlo funcionando a temperaturas bajo cero, de ahí el nombre. pero también eleva el punto de ebullición para que pueda continuar funcionando en su motor y absorber calor a temperaturas superiores a la ebullición. esto le da a su automóvil protección durante todo el año. El anticongelante también tiene aditivos que previenen la corrosión y la acumulación de incrustaciones dentro de su sistema de enfriamiento.

Cuando el anticongelante en la jarra de plástico se mezcla en las proporciones recomendadas de 50-50 con agua destilada, ahora tiene refrigerante. esta es la mezcla que circula a través de su motor y radiador, absorbiendo el calor de la combustión y liberándolo a la atmósfera. ahí lo tiene: el anticongelante es la mitad de su refrigerante, pero no todo. el resto es agua.

Si nota una fuga, es importante repararla . una falla del motor mientras conduce generalmente resultará en una avería al costado de la carretera, lo cual es tanto un dolor de cabeza como un peligro.

Importante

Si el indicador de temperatura se acerca o entra en la zona roja, o si se enciende la luz de advertencia de temperatura, esto podría ser una señal de que el motor está a punto de sobrecalentarse. el sobrecalentamiento conlleva consecuencias mecánicas y económicas muy graves. Apague el aire acondicionado y la calefacción al máximo, ya que esto ayudará a bajar la temperatura del motor. luego, tan pronto como pueda, salga de la carretera y apague el automóvil. Llame a su mecánico para obtener una opinión sobre qué hacer a continuación. no abra el capó para revisar nada hasta que el vehículo se enfríe; podría sufrir lesiones graves, incluidas quemaduras.

Verificando que tenga una fuga de refrigerante

Si el indicador de temperatura en el tablero se está calentando, esto puede ser un indicador de una fuga de refrigerante. el indicador de temperatura controla la temperatura del refrigerante. si hay una fuga, eso significa que hay menos refrigerante en su sistema para hacer el trabajo. la cantidad restante de refrigerante ahora tiene que absorber más calor por unidad de volumen, lo que resulta en una temperatura más alta del refrigerante.

Su primer paso es verificar que haya una fuga de refrigerante y luego determinar qué tan grave es la fuga. algunas fugas provienen de las diversas partes del sistema de enfriamiento y permiten que el refrigerante gotee sobre el motor o el suelo debajo de su motor. otras fugas de refrigerante pueden ocurrir internamente y requieren otros medios de detección.

Los sistemas de refrigeración están configurados con un tanque de expansión que se conecta al radiador. el tanque contiene refrigerante adicional que puede expandirse o contraerse a medida que el motor se calienta y se enfría. esto asegura que la cantidad adecuada de refrigerante esté disponible en todas las condiciones. el tanque de expansión también es donde puede verificar y rellenar el nivel de refrigerante. tendrá marcas que le mostrarán los niveles mínimo y máximo de refrigerante que debe tener.

Para verificar el nivel de refrigerante de su vehículo, estaciónelo en una superficie nivelada y verifíquelo cuando el motor esté frío. el nivel en el tanque debe estar entre el mínimo y el máximo. si está por debajo del mínimo, rellénelo con una mezcla de 50 % de anticongelante y 50 % de agua destilada. puede mezclarlo usted mismo o comprar refrigerante premezclado.

Ahora que ha establecido un nivel de refrigerante de referencia, revíselo todos los días para ver si hay cambios. si el nivel baja significativamente, rellénelo y haga una cita con su mecánico de inmediato. tienes una fuga importante.

Identificación de una fuga de refrigerante externa

Revise debajo del vehículo

Si ve un líquido verde o naranja debajo de su motor en el piso de su garaje, en la entrada o en el lugar de estacionamiento, es probable que sea una señal de una fuga de refrigerante. también puede oler el olor dulce del refrigerante cuando sale de su automóvil después de conducirlo; esto podría indicar una fuga de refrigerante en las partes calientes del motor.

Otra buena manera de determinar la cantidad y la ubicación de la fuga externa de refrigerante es colocar un gran trozo de cartón debajo del motor cuando lo estacione durante la noche. revíselo a la mañana siguiente para ver cuánto refrigerante se ha filtrado y de dónde proviene. esta es una información muy útil para rastrear la fuente de la fuga.

Revise debajo del capó

Haga esto primero cuando el motor esté frío y el automóvil esté apagado. abra el capó y mire a su alrededor en busca de signos de una fuga de refrigerante. use una linterna y verifique si hay fugas y goteos provenientes del radiador, grietas o humedad en las mangueras conectadas a la parte superior e inferior del radiador, las mangueras más pequeñas del calentador y las conexiones de las mangueras. también puede ver manchas de óxido donde el radiador tiene fugas. verifique el extremo del motor donde se unen las correas de transmisión; aquí es donde reside la bomba de agua, y puede perder refrigerante. inspeccione y apriete las mangueras que pueda alcanzar; deben sentirse firmes y no esponjosas, y no deben tener grietas. revise alrededor de los lados del motor para ver si hay alguna fuga de refrigerante de una junta de culata.

Ahora encienda el motor, deje que se caliente, apáguelo y verifique nuevamente, teniendo cuidado de mantenerse alejado de las partes calientes del motor. algunas fugas de refrigerante solo ocurrirán cuando el sistema de enfriamiento se caliente y presurice. revise el radiador (particularmente a lo largo de las costuras), las mangueras, las conexiones y otras áreas mencionadas anteriormente. use anteojos o gafas de seguridad para proteger sus ojos.

Identificación de una fuga interna de refrigerante

Si bien la mayoría de las fugas externas se pueden reparar sin problemas, las fugas internas de refrigerante son una historia diferente. a menudo son causados ​​​​por una falla en la junta de la cabeza, que se supone que permite que el refrigerante y el aceite circulen a través del motor en caminos completamente separados. la falla de la junta de la cabeza puede dejar que estos fluidos vayan a donde el otro normalmente viaja, o hacia la cámara de combustión misma. y esa es una receta para el desastre del motor.

En caso que este perdiendo refrigerante, pero no ve evidencia de una fuga: es posible que tenga una fuga de refrigerante en los cilindros del motor, donde se quema junto con el combustible. una señal de que esto está sucediendo es una ráfaga de humo blanco del tubo de escape cuando enciende el motor por la mañana. esto es malo tanto para su motor como para su convertidor catalítico.

Si su aceite se ve muy extraño: si su aceite es una sustancia espumosa, blanca o de color chocolate con leche en la varilla medidora, es probable que una junta de culata defectuosa haya permitido que el refrigerante se mezcle con el aceite. en algunos vehículos, un enfriador de aceite defectuoso también puede ser el culpable. refrigerante no es un buen lubricante, por lo que esto también es algo muy malo. llame a su mecánico inmediatamente.

Fuentes comunes y causas de fugas de refrigerante

Hay muchos lugares donde puede ocurrir una fuga de refrigerante. estos son los culpables más probables.

Radiador

Su radiador es un dispositivo presurizado compuesto por muchas partes diferentes. está expuesto al flujo de aire que ingresa por la parte delantera de su vehículo. también está expuesto a piedras y escombros arrojados por otros vehículos, vibraciones y golpes de caminos en mal estado, y el flujo interno constante de refrigerante caliente a alta presión. los radiadores son de metal con tanques de plástico adheridos a los lados, y es en esta zona de unión donde pueden ocurrir fugas. también pueden oxidarse y estar sujetos a la fatiga del metal y al desgaste en automóviles de alto kilometraje.

Tapón de radiador

La tapa del radiador se encuentra encima de su radiador o su tanque de expansión y se puede quitar para verificar el nivel de refrigerante. ¡pero no lo toques cuando el motor esté caliente! cuando funciona correctamente, la tapa del radiador proporciona un sello hermético que ayuda a mantener presurizado el sistema de enfriamiento. con el tiempo, la tapa, su resorte o su sello pueden deteriorarse. entonces no podrá mantener la presión correcta y puede ser el origen de una fuga de refrigerante.

Mangueras de radiador y calefactor

Estas mangueras transportan refrigerante desde el motor y el núcleo del calentador hasta el radiador y viceversa. pueden envejecer, volverse quebradizos, agrietarse, partirse, torcerse, abultarse o desarrollar agujeros, particularmente en los lugares donde las mangueras se doblan. también pueden aflojarse donde se unen (con abrazaderas u otros accesorios) al radiador, al motor o al núcleo del calentador. todos estos pueden ser fuentes de fugas de refrigerante. si reemplaza una manguera debido a su antigüedad, es una buena práctica reemplazarlas todas para evitar futuras fugas y posibles sobrecalentamientos.

Tanque de expansión

Este recipiente de plástico contiene refrigerante adicional, que entra y sale del radiador a medida que el motor se calienta o se enfría. por lo general, está conectado a la parte superior del radiador mediante un trozo de manguera de goma. el recipiente puede romperse, la tapa puede tener fugas, la manguera puede deteriorarse y las conexiones entre ellos pueden soltarse. todas estas situaciones pueden resultar en una fuga.

Bomba de agua

El trabajo de su bomba de agua es hacer circular el refrigerante a través del sistema de enfriamiento. sin una bomba de agua en funcionamiento , su motor se sobrecalentará rápidamente. la bomba de agua normalmente es accionada por una correa y se encuentra en la parte baja del motor donde se encuentran las correas de transmisión. generalmente se conecta al radiador a través de su manguera inferior. la falla del sello del cojinete de la bomba de agua o su empaque, o daño externo, puede causar una fuga de refrigerante.

Termostato

Su termostato es el componente que regula la temperatura de su refrigerante, manteniéndolo en un punto donde el motor funciona de manera más eficiente. se abre cuando el refrigerante está tibio, lo que permite que el refrigerante fluya a través del radiador. se cierra cuando el refrigerante está frío, lo que permite que el refrigerante se caliente rápidamente con el calor del motor. la carcasa del termostato puede romperse o la junta puede fallar. cualquiera de los dos escenarios puede terminar provocando una fuga de refrigerante.

Núcleo del calentador

El núcleo de su calentador es un componente pequeño similar a un radiador que se encuentra detrás del tablero. su función es proporcionar calor al interior de su vehículo. el núcleo del calentador recibe refrigerante tibio a través de su propio conjunto de mangueras. si hay un defecto o daño en el núcleo, sus mangueras o sus conexiones, esto puede ser una fuente de fuga de refrigerante. es posible que vea refrigerante en el espacio para los pies, goteando por debajo del tablero. también puede notar un olor dulce en el interior del vehículo y el parabrisas puede empañarse con la humedad.

Junta del colector de admisión

El colector de admisión está ubicado en la parte superior o lateral de su motor. proporciona una mezcla de aire y combustible a los cilindros, donde se quema para generar energía. el colector de admisión puede tener refrigerante del motor fluyendo a través de los conductos y la junta del colector de admisión puede fallar y perder refrigerante.

Junta de cabeza

Su junta de cabeza es una parte crucial de su motor. proporciona un sello entre el bloque del motor y las culatas. la junta de culata ayuda a retener la presión del proceso de combustión en cada cilindro. también permite el flujo de aceite y refrigerante a través de sus propios pasajes individuales para lubricar y enfriar el motor.

Si la junta de la cabeza falla, puede causar varios problemas diferentes. puede experimentar un rendimiento deficiente del motor, funcionamiento irregular, estancamiento o tartamudeo. puede notar humo blanco en el escape y el motor puede calentarse o sobrecalentarse.

La falla de la junta de la cabeza también puede provocar una ruptura de los conductos separados de aceite y refrigerante, lo que provoca una situación en la que el aceite y el refrigerante se mezclan entre sí. esto puede darle aceite en su refrigerante, refrigerante en su aceite o refrigerante en sus cámaras de combustión. todos estos son malos.

Si la junta de la cabeza falla donde está expuesta al exterior del motor, es posible que puedas encontrar una fuga entre el bloque y las cabezas, posiblemente debajo del colector de escape. Pero debido a que los efectos de una junta de culata defectuosa a menudo ocurren internamente, es posible que no vea ninguna fuga de refrigerante. todo puede estar sucediendo dentro del motor, lo que requiere una estrategia diferente. encontrar una mezcla de aceite y refrigerante es una señal de que la junta de la cabeza ha fallado.

Lo que puede hacer con las fugas de refrigerante

Las fugas de refrigerante deben tratarse con prontitud; la buena salud continua de su motor depende de ello.

Algunas de estas soluciones son sencillas, algunas requieren un poco de experiencia o conocimientos mecánicos y otras son muy complicadas. para cualquier cosa que no esté seguro de poder abordar, lleve su automóvil a un mecánico certificado para un diagnóstico completo.

Arreglar un radiador que gotea

Los radiadores de reemplazo están disponibles para la mayoría de los autos nuevos. el proceso de reemplazo consiste en quitar el radiador defectuoso y reemplazarlo por uno nuevo. el costo puede ser razonable, en comparación con el reemplazo de otros componentes mecánicos importantes.

Es posible que los automóviles más antiguos deban reconstruir sus radiadores, si no hay un radiador de reemplazo disponible o es muy costoso. este proceso lleva algo de tiempo, por lo que su vehículo estará fuera de servicio por un tiempo.

Arreglar una tapa de radiador en mal estado

Los reemplazos son económicos. asegúrese de que su tapa de reemplazo se ajuste a su vehículo y que tenga la clasificación de presión adecuada.

Reparar mangueras de radiador y calentador defectuosas

Si sus mangueras tienen fugas en los extremos donde están sujetas, primero intente apretar las abrazaderas y vea si eso resuelve el problema. si la manguera está sujeta a un acoplamiento de plástico o al cuello del radiador, tenga mucho cuidado de no apretar demasiado y romper la conexión de plástico. si esto no funciona, es hora de reemplazar las mangueras defectuosas.

Las mangueras viejas y con fugas se pueden quitar y reemplazar con otras nuevas con bastante facilidad, pero tenga en cuenta que es posible que primero deba drenar el refrigerante de su motor, según las mangueras que esté reemplazando. esta podría ser una gran oportunidad para enjuagar su sistema de enfriamiento y reemplazar su refrigerante, si ha estado en uso durante mucho tiempo. su mecánico puede manejar esto fácilmente.

Arreglar un tanque de expansión con fugas

Si este recipiente de plástico se agrieta y presenta una fuga, la única solución es reemplazarlo . la pieza es fácil de encontrar y es un proceso bastante sencillo, pero asegúrese de tener las herramientas adecuadas para hacerlo. de lo contrario, déjalo en manos de tu mecánico.

Arreglar una bomba de agua defectuosa

las bombas de agua que se estropean suelen estar desgastadas hasta cierto punto, por lo que la mejor solución a largo plazo es una bomba de repuesto . deja esto en manos de los profesionales.

Arreglar un mal termostato

Necesita un termostato de repuesto . estos están ampliamente disponibles y son económicos. si tiene alguna experiencia mecánica, es posible que pueda manejar esta reparación; de lo contrario, deje que su mecánico lo haga.

Reemplazo de un núcleo de calentador defectuoso

Este es un proyecto importante, ya que el núcleo de su calentador está enterrado debajo del tablero. puede haber mucho trabajo involucrado aquí, y no es un trabajo para principiantes.

Fijación de la junta del colector de admisión

Reemplazar la junta del colector de admisión es más sencillo, pero requiere un poco de desmontaje del motor. es mejor dejarlo en manos de un mecanico.

Arreglar una junta de cabeza defectuosa

Esta es la gran enchilada. Será necesario desarmar parcialmente el motor, reemplazar la junta y luego volver a armar. otros procesos pueden ser necesarios si el motor se ha sobrecalentado.

Es una reparación costosa y tendrás que decidir si vale la pena o si debes comprar otro auto en su lugar. obtenga un presupuesto de su mecánico para el reemplazo de la junta de culata. luego averigüe cuánto valdrá su vehículo, con y sin un motor en funcionamiento. si tiene un vehículo más antiguo con muchas millas, es posible que no valga la pena repararlo.

Una buena noticia: si tiene un vehículo más nuevo, la reparación puede estar cubierta por la garantía del tren motriz. consulte su folleto de garantía para verificar su cobertura. si no es así, ejecute los números. puede valer la pena arreglarlo, según el valor actual de su vehículo. su mecánico puede ayudarlo a resolver esto, así que tenga la conversación.

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