¿Es la reparación de automóviles una forma de ahorrar dinero o es mejor dejarla a los profesionales?

¿Por qué la reparación de automóviles de bricolaje es tan popular en este momento?

Si hay algo que preocupa a casi todos los estadounidenses en estos días, es el dinero. Escuchamos las noticias todos los días: no hay crecimiento laboral, más ejecuciones hipotecarias, alquileres que se disparan, menos aprobación de préstamos, cierre de fábricas, no hay trabajo para los recién graduados o trabajadores no calificados, etc.

Debido a esto, las personas buscan cada vez más formas de ahorrar dinero, especialmente cuando se trata de nuestros vehículos. Para algunas personas, esto significa mantener sus autos por más tiempo. De hecho, según Polk, una firma líder mundial de inteligencia de mercado automotriz, la edad promedio de los automóviles y camiones que circulan actualmente por las carreteras estadounidenses es de 10,8 años. En general, la antigüedad media de los vehículos ha aumentado constantemente durante los últimos cinco años.

Otra forma en que las personas ahorran dinero es postergando el mantenimiento y las reparaciones. Un estudio de Consumer Reports publicado en diciembre de 2011 indicó que «el cuarenta por ciento de los encuestados que están involucrados en las decisiones de reparación afirmaron que están posponiendo el mantenimiento del automóvil o las reparaciones en su vehículo principal». De los que postergaron el trabajo en sus autos, «el cuarenta y cuatro por ciento… también admitieron que sentían que el valor, la seguridad o la confiabilidad del vehículo sufrirían, y algunos dijeron que el auto se estaba convirtiendo en una vergüenza».

Eso es mucha gente. Y es preocupante posponer las reparaciones que podrían afectar la seguridad y la confiabilidad solo por cuestiones de dinero.

¿Entonces, qué puede hacer usted al respecto?

Una opción a la que muchos recurren es la ruta Hágalo usted mismo para reparaciones y mantenimiento. En este artículo, vamos a explorar los pros y los contras de la reparación de automóviles de bricolaje, averiguar qué es seguro y qué no es seguro hacer por su cuenta, y si ir por la ruta del bricolaje es menos costoso que llevar su automóvil. Dentro de la tienda.

¿Cuánto sabe realmente la gente sobre los coches?

Los autos son máquinas complicadas y cada vez se complican más. Antes se podía abrir el capó e identificar fácilmente la mayoría de las piezas del motor. Hoy en día, cuando abro el capó de mi Hybrid, apenas sé dónde agregar el líquido lavaparabrisas. El interior del compartimiento del motor de mi automóvil se parece más a un cohete espacial que a un vehículo impulsado por gasolina.

Los autos solían estar compuestos por partes mecánicas que podías sostener en la mano y arreglar con herramientas simples. Pero solo en las últimas décadas, los automóviles han avanzado hasta el punto en que casi todos funcionan con computadoras. Es como la diferencia entre esos teléfonos celulares toscos de los programas de televisión de los 80 y el iPhone 4G: los vehículos de hoy han avanzado con la misma rapidez.

En estos días, los técnicos pasan años capacitándose para aprender a reparar los autos de hoy y actualizan continuamente su educación para mantenerse al día con la tecnología. Ver a tu papá cambiar una llanta o ayudar a tu amigo a cambiar el aceite solo requiere una pequeña cantidad de conocimiento sobre automóviles. La mayoría de las veces, este conocimiento limitado no es suficiente para abordar reparaciones más complicadas.

Pero no se preocupe, todavía hay reparaciones que puede hacer y lo ayudaremos a descubrir qué reparaciones son seguras y relativamente simples de hacer usted mismo y qué reparaciones debe dejar a los profesionales.

¿Qué son las reparaciones de automóviles de bricolaje «seguras»?

Aquí hay algunas cosas simples que puede hacer usted mismo sin demasiados problemas.

  • Sustitución de escobillas limpiaparabrisas
  • Comprobación de líquidos y presión de neumáticos.
  • Sustitución de bombillas de faros delanteros y traseros

El siguiente paso sería trabajos como estos.

  • Cambiar un neumático desinflado
  • Sustitución de filtros de aire
  • Cambiar el aceite (aunque se debe tener en cuenta cómo desecharlo correctamente)

Cuantas más reparaciones haga, más conocimientos y experiencia adquirirá y, con esta confianza, podrá empezar a realizar trabajos más complejos como estos.

  • Sustitución de correas, mangueras, bujías
  • Reemplazo de motores de arranque y alternadores

Si vas a hacer reparaciones de autos de bricolaje

Hablé con Bret Bodas, experto residente de RepairPal y técnico principal de ASE, para obtener algunos consejos sobre las cosas que debe hacer antes de intentar una reparación. El punto principal de Bret fue que, ya sea que sea un técnico profesional o un principiante, para garantizar el éxito, debe estar preparado. Así es cómo:

Diagnosticar el problema correctamente
Un diagnóstico erróneo puede ser un problema. Si le puede pasar a los mejores mecánicos, te puede pasar a ti. Si reemplaza la pieza incorrecta, puede terminar perdiendo tiempo, dinero y posiblemente aumentando el problema original. Lo que podría haber costado $100 en la tienda ahora podría costar mucho más. Nuestro consejo para diagnosticar los problemas del automóvil es simple: nunca adivine qué es lo que está mal. En cambio, le recomendamos que vaya a una tienda y haga que hagan el diagnóstico, para que sepa con certeza cuáles son los próximos pasos. O bien, recomendamos seguir los procedimientos de diagnóstico adecuados establecidos en el manual del propietario.

Investigue la reparación Investigue
minuciosamente el trabajo que va a realizar. Los manuales de reparación de vehículos nunca han sido menos costosos y más accesibles que ahora, por lo que le recomendamos encarecidamente que obtenga uno. También puede consultar el manual del propietario, la información en línea y los videos instructivos antes de comenzar la reparación. Después de investigar la reparación, debe comprender bien las herramientas y el equipo necesarios para realizar la reparación, así como la dificultad y el tiempo necesarios para completarla.

Asegúrese de tener las herramientas adecuadas
Asegúrese de tener las herramientas adecuadas para el trabajo, pero tenga cuidado aquí. Sin las herramientas adecuadas, algunos trabajos son casi imposibles o pueden sumar horas a una reparación. Leer el manual de reparación le proporcionará una lista de lo que se necesita.

Asegúrese de tener tiempo para realizar la reparación
Asegúrese de tener el tiempo necesario para realizar la reparación. No desea que su automóvil se deshabilite cuando lo necesite, así que tómese el tiempo suficiente para completar el trabajo y también abordar cualquier problema que inevitablemente ocurra. Para tener una buena idea del tiempo que lleva, los manuales de reparación mencionados anteriormente enumeran el tiempo que lleva realizar cada trabajo; sugerimos duplicar ese tiempo solo para estar seguros. También es muy recomendable tener una tienda de repuestos abierta y cercana durante la reparación.

El resultado final
Si no tiene el conocimiento, las habilidades, la preparación y el tiempo para hacer la reparación, es más seguro y probablemente más rentable ir a un taller.

¿Cuándo está fuera de la mesa la reparación de automóviles de bricolaje?

Probablemente no destruya su vehículo ni se lastime al reemplazar las escobillas del limpiaparabrisas, pero hay muchas reparaciones que pueden ser peligrosas para usted y el vehículo. Si algunas reparaciones no se realizan correctamente, puede lesionarse mientras reemplaza la pieza o mientras conduce. Aquí hay algunas reparaciones que es mejor dejar en manos de los expertos.

Reparaciones relacionadas con la seguridad

El trabajo en cualquier sistema de seguridad del automóvil debe realizarse con precaución. Esto incluye especialmente los sistemas de frenos, ABS, airbag o dirección. No reparar correctamente estos sistemas no solo puede lesionarlo a usted, sino también a otros en el camino, y eso no vale los ahorros que está tratando de lograr. Los sistemas de suspensión son particularmente peligrosos porque están bajo mucha presión debido a los resortes y requieren herramientas especiales para repararlos. Si tiene alguna duda sobre el trabajo en estos sistemas, le sugerimos que lleve su automóvil a un profesional.

Reparaciones adicionales que nunca debe intentar en casa

Reemplazo de la correa de distribución
Hemos visto a demasiados aficionados al bricolaje dañar su motor al realizar esta reparación incorrectamente, así que tenga mucho cuidado.

Mantenimiento o reparación de la transmisión
Si algo sale mal aquí, puede dañar su transmisión, lo que puede ser muy costoso.

Sobrecalentamiento
Una de las formas más fáciles de causar daños graves a su motor es dejar que se sobrecaliente, así que en lugar de arriesgarse, lleve su automóvil al taller para tratar el problema del sobrecalentamiento.

Reemplazo de piezas de suspensión
Como se mencionó anteriormente, proceda con extrema precaución y asegúrese de tener las herramientas adecuadas

Componentes del sistema de combustible
Si no se vuelven a conectar correctamente las líneas o los componentes de combustible, se pueden producir fugas de combustible y posibles incendios.

Check Engine Light
Muchas cosas pueden activar Check Engine Light, por lo que es mejor dejar esta en manos de los profesionales.

Elementos adicionales a tener en cuenta

Nunca abra un sistema de refrigeración cuando el motor esté caliente, ni siquiera para comprobar el nivel de líquido, punto. El líquido está cerca de la temperatura de ebullición mientras el motor está caliente, así que no lo toque hasta que haya reposado durante al menos 30 minutos. No trabaje en un motor que esté funcionando. Hay muchas piezas móviles y solo se necesita un segundo para lesionarse gravemente.

El problema con los códigos de problemas

Si algo ha inculcado al aficionado al bricolaje una falsa confianza, es el lector de códigos. Claro, es una sensación muy enriquecedora elegir un lector de códigos de su tienda local de autopartes, conectarlo y obtener ese número (llamado código de problema de diagnóstico o «DTC»).

Sin embargo, tan pronto como las personas tienen ese número, asumen que saben qué parte necesitan reemplazar. Claro, tal vez tenga suerte, pero podría terminar reemplazando una pieza que no necesitaba ser reemplazada, lo que podría llevar a reemplazar más piezas y el problema podría seguir existiendo. Como dijo Bret Bodas a The Car Connection en un artículo de junio de 2012, «seguir solo a los lectores de códigos es una receta para vaciar su billetera y llenar su camino de entrada con problemas».

Obtener el código de falla es una pequeña parte de lo que hace un técnico para diagnosticar un problema con su automóvil. Para mostrarle lo que quiero decir, le pedí un ejemplo a Jim Taddei, otro técnico maestro de ASE experto en RepairPal.

Digamos que su lector de código escupe el Código P0135 – Mal funcionamiento del circuito del calentador de O2 (Banco n. ° 1 Sensor n. ° 1).

En primer lugar, necesitará saber la ubicación de este sensor. En este caso, el Banco #1 es la parte del sistema de escape que recibe el escape del cilindro #1. El sensor #1 es el sensor más cercano a la culata, comúnmente se encuentra en el múltiple de escape pero siempre antes del convertidor catalítico. ¿Entiendo? (Si me estás siguiendo hasta ahora, genial. En cuanto a mí, me perdí en el Banco #1).

Estas son las razones por las que se podría configurar el código P0135

  1. El calentador del sensor debe tener energía eléctrica y conexión a tierra para funcionar, por lo que un fusible quemado provocará una falta de energía eléctrica. El cableado dañado o los problemas de conexión eléctrica también pueden causar una pérdida de energía o de conexión a tierra.
  2. Si un problema de software está causando que se establezca el código, deberá actualizar el software.
  3. Una falla interna con el módulo de control podría causar que se establezca el código.
  4. El sensor de oxígeno podría hacer que se establezca el código.

En resumen, el código P0135 podría significar un fusible quemado, cableado dañado, problemas de conexión eléctrica, un problema de software, una falla interna en el módulo de control o el problema podría estar en el sensor de oxígeno. La verdad es que, el 95 por ciento de las veces, es el sensor de oxígeno, pero si su problema cae dentro de ese 5 por ciento, podría llevarle días diagnosticar el problema por su cuenta.

La posibilidad de múltiples causas probables es cierta para literalmente todos los DTC recuperados del sistema de diagnóstico a bordo, por lo que recomendamos enfáticamente acudir a un taller de reparación calificado que esté equipado y capacitado para diagnosticar estos sistemas.

En conclusión

No importa cuáles sean sus habilidades, a menos que sea un mecánico altamente capacitado y capacitado con las herramientas y el equipo adecuados, no debe intentar la mayoría de las reparaciones en el hogar. Podrías terminar destruyendo tu vehículo, o peor aún, lastimándote a ti mismo o a otra persona.

Jim Taddei lo expresa bien: «Si tiene dificultades para armar muebles IKEA, la mayoría de las reparaciones de automóviles de bricolaje probablemente estén fuera de su alcance». Pero con las herramientas, la preparación, la educación y el tiempo adecuados, hay algunas reparaciones que puede hacer en casa, y siempre es una buena idea familiarizarse con su automóvil. Por lo tanto, apégate a las cosas simples y deja el resto a los profesionales. ¡La mejor de las suertes!

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