Cómo funciona la suspensión de su automóvil

Tal vez su automóvil tenga muchos caballos de fuerza o consiga un excelente rendimiento de combustible. Nada de eso importaría si no condujera en línea recta o se detuviera cuando usted lo desea. Al acecho debajo de cada vehículo hay un intrincado sistema de suspensión que hace que su viaje sea seguro y cómodo.

Aunque existen algunos tipos diferentes de suspensiones, el principio básico es siempre el mismo. La suspensión está diseñada para proporcionar una conducción cómoda en todos los terrenos, proporcionar un buen manejo en las curvas y, lo más importante, ayudar a proporcionar tracción para que sus neumáticos permanezcan plantados en la carretera en todo momento.

Veamos qué hace la suspensión, o puede saltar hacia adelante para aprender sobre las partes del sistema y los diferentes tipos de suspensiones.

Que hace un sistema de suspensión

Incluso las mejores calles no son perfectamente lisas. El sistema de suspensión de su automóvil es necesario para proporcionar un colchón entre usted y las irregularidades de la carretera, como parches irregulares, baches , badenes y escombros.

Cuando golpea un bache, la energía se transfiere a su neumático y rueda. Parte de esta energía se absorbe y otra no. Sin el sistema de suspensión, una buena parte de esa energía se transferiría al cuadro, haciendo que la sienta en el asiento del conductor. Estarías rebotando por todo el lugar, se sentiría como conducir un kart gigante.

La fuerza también se crea cuando el automóvil gira. En este caso, la suspensión ayuda a mantener el vehículo plantado sobre los cuatro neumáticos. Cuando la carrocería se inclina hacia un lado, el sistema de suspensión puede compensar, reduciendo el balanceo de la carrocería y permitiendo que los neumáticos sean más efectivos.

Esto también es cierto al frenar y acelerar, ya que el peso se transfiere a la parte delantera o trasera del automóvil. Si frena con fuerza, la parte trasera del automóvil querrá levantarse, lo que reduciría la presión de contacto de los neumáticos traseros y dificultaría la potencia de frenado. La suspensión minimiza esto.

Repasemos las partes individuales de la suspensión de un vehículo y cómo funcionan juntas para hacer que su vehículo sea más seguro.

Piezas de suspensión y cómo funcionan juntas

La suspensión es parte del chasis de su vehículo e incorpora el marco, el sistema de suspensión, el sistema de dirección y las ruedas y neumáticos . Los componentes principales de todos los sistemas de suspensión modernos son resortes, amortiguadores y barras estabilizadoras.

muelles

Los resortes del vehículo son la base del sistema de suspensión. Su trabajo es sostener el peso del vehículo y sus ocupantes, mantener el automóvil lo suficientemente alto para que no toque fondo y permitir que las ruedas se muevan hacia arriba y hacia abajo sin sacudir a los pasajeros. Aquí hay algunos tipos diferentes de resortes que se encuentran en automóviles y camiones modernos.

Resorte helicoidal de acero: este es el tipo de resorte más común y se ve en la mayoría de los automóviles en la carretera. El nombre lo dice todo: un resorte helicoidal es una barra de acero de alta resistencia enrollada en una bobina. Se comprime y expande para absorber el impacto de las carreteras irregulares mientras conduce.

Ballesta: Visto en muchas camionetas e incluso en algunos autos deportivos, como el Chevrolet Corvette, ¿un ballesta consta de varias «hojas»? sujetados juntos para formar una unidad. Cada hoja es una pieza de metal delgada, plana y en forma de arco, y están apiladas una encima de la otra. Cuantas más hojas, más peso puede soportar el vehículo sin comprometer la altura de conducción.

Barra de torsión: se ha utilizado un resorte con forma de barra de torsión en todo, desde vehículos militares grandes hasta camionetas y SUV más grandes. Una barra de torsión es una pieza de metal larga y recta que se monta en el marco o chasis en un extremo y un brazo de control , husillo o eje en el otro extremo. Cuando golpea un bache, el movimiento vertical de la rueda hace que la barra gire. La resistencia a la torsión de la barra absorbe esta energía, proporcionando el mismo resultado que la bobina o la ballesta.

Muelle neumático : visto en muchos coches de lujo, un muelle neumático es un cilindro lleno de aire y colocado entre el brazo de control y la carrocería del automóvil. Un compresor llena el cilindro, que normalmente está hecho de goma de alta calidad, y esto sostiene el vehículo. Luego, el aire absorbe la energía transferida a las ruedas y neumáticos de la carretera. Con algunos de estos sistemas, puede ajustar la altura de conducción sobre la marcha con un interruptor o botón dentro del automóvil.

Resorte hidráulico: estos resortes también son comunes en vehículos de gama alta y usan fluido hidráulico presurizado por una bomba. El fluido actúa como un colchón entre usted y la carretera y, en la mayoría de los casos, las computadoras y los sensores ajustan constantemente la altura y la rigidez de la conducción.

Amortiguadores

Debido a que estos resortes se extienden y comprimen a un ritmo rápido e incontrolable, se necesita un amortiguador para controlar su movimiento. Hay dos tipos de dispositivos de amortiguación en la mayoría de los vehículos: amortiguadores o puntales. Echemos un vistazo a cómo funciona cada uno y cómo ayudan en la calidad y el manejo de la conducción.

Amortiguadores: un choque absorbe y controla la compresión y el rebote de sus resortes. Esto ayuda a asegurarse de que sus neumáticos no se despeguen del suelo. Los amortiguadores normalmente se encuentran cerca del resorte en cada esquina del vehículo. Dentro del amortiguador hay un pistón que se mueve dentro de un tubo que contiene líquido hidráulico. A medida que el amortiguador se mueve hacia arriba y hacia abajo, este fluido pasa a través de pequeños orificios y válvulas que controlan la cantidad de resistencia y amortiguación necesarias para una conducción suave.

Puntales: Un puntal es un resorte y un amortiguador en un solo ensamblaje. El amortiguador está montado dentro del resorte helicoidal y se pueden quitar de un vehículo como una sola unidad. Los puntales se utilizan en muchos automóviles, camionetas ligeras y SUV, y brindan una opción compacta y económica para los fabricantes de automóviles. El resorte se puede quitar del conjunto del puntal, por lo que ambas partes se pueden reemplazar individualmente si es necesario.

Barra estabilizadora

A veces llamada barra estabilizadora o estabilizadora, esta parte une un lado de la suspensión del vehículo al otro para ayudar a mantener todo estable. La barra estabilizadora está conectada al marco o chasis con soportes y casquillos. Desde allí, cada extremo de la barra se conecta mediante un enlace al brazo de control o al eje.

Al conectar ambos lados, la barra estabilizadora reduce el balanceo de la carrocería cuando gira. Algunos vehículos más antiguos tenían simplemente una barra estabilizadora trasera o ninguna, pero los fabricantes de automóviles ahora las incorporan en la parte delantera y trasera en casi todos los vehículos en la carretera.

Suspensión activa

Como ocurre con muchos sistemas de automóviles en estos días, las computadoras pueden ayudar a que su suspensión funcione aún mejor. La suspensión activa es una mejora controlada por computadora de los puntales y amortiguadores MacPherson de un vehículo. La computadora puede cambiar automáticamente las características de amortiguación y altura de manejo de los puntales o amortiguadores en relación con la velocidad de la carretera, o el conductor puede seleccionar uno o más ajustes preestablecidos de suspensión mejorados o suavizados.

Tipos de suspensión

Hay dos tipos básicos de suspensiones, dependientes e independientes. Algunos automóviles tendrán un solo tipo, pero otros vehículos tendrán ambos. Echemos un vistazo a cómo funcionan, tanto en la parte delantera como trasera del automóvil, y los pros y los contras de cada uno.

Suspensión delantera dependiente: que se encuentra en muchos coches, camiones y furgonetas más antiguos, una suspensión delantera dependiente conecta las ruedas derechas con las izquierdas. En un camión con tracción en las cuatro ruedas, esto usa la carcasa del tubo del eje, mientras que un automóvil con tracción trasera con suspensión delantera dependiente usa una viga del eje.

Este estilo generalmente incorpora un amortiguador normal con resortes helicoidales, de hojas o de torsión. Este tipo proporciona fuerza, simplicidad y capacidad todoterreno, pero su caída es una conducción menos cómoda. Debido a que ambas ruedas están conectadas, se sentirá una sacudida de un bache en ambos lados del automóvil.

Suspensión delantera independiente: es el tipo más común de suspensión delantera; se utiliza en casi todos los automóviles. Una suspensión delantera independiente permite que cada rueda se mueva por sí sola porque no hay un eje que las conecte. Esto mejora el manejo y la comodidad de conducción, y es más compacto y ligero. Este tipo no tiene muchos negativos cuando se usa en autos normales que no están destinados a salirse de la carretera.

Suspensión de eje rígido o dependiente de la parte trasera: este tipo de suspensión se utiliza principalmente en camiones, furgonetas y vehículos de tracción trasera. Conecta ambas ruedas traseras con un eje sólido y generalmente se combina con un amortiguador normal y una bobina o resorte plano.

Suspensión trasera independiente: utilizada en muchos vehículos más nuevos con tracción delantera o trasera, una suspensión trasera independiente es básicamente lo mismo que la suspensión delantera independiente menos los componentes de la dirección.

Cuando un automóvil tiene esto en la parte delantera y trasera, se llama «suspensión independiente en las cuatro ruedas». Esto proporciona el mejor manejo y comodidad de conducción en general porque cada rueda puede absorber los impactos de la carretera de forma individual. Esto aísla los golpes en una rueda, por lo que no se sienten en todo el automóvil. La suspensión trasera independiente también proporciona la mayor flexibilidad al girar, razón por la cual la mayoría de los autos deportivos usan este tipo.

Mantener su sistema de suspensión funcionando

Los resortes, amortiguadores y puntales se desgastarán , pero lo hacen lentamente, por lo que es posible que no note un cambio drástico en la calidad de conducción durante un largo período de tiempo. Debido a esto, es importante que estas piezas se inspeccionen periódicamente para ver si están desgastadas.

Cuando estas piezas se desgastan, su experiencia de conducción será menos cómoda. Sentirá más sacudidas, el automóvil se sentirá menos equilibrado en las curvas o es posible que escuche ruidos de traqueteo o golpes al girar o pasar por encima de los baches.

Por lo general, no hay un programa de mantenimiento establecido para bobinas, amortiguadores y puntales, pero muchos a menudo necesitan reemplazo en algún momento entre 50,000 y 100,000 millas. Consulte el manual del propietario . Si se apega al programa de mantenimiento de su automóvil, su mecánico puede ayudarlo a identificar cuándo es el momento de comprar piezas nuevas.

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