5W-20, 10W-30 ¿Qué significan los pesos del aceite de motor?

Cuando llegue el momento de un cambio de aceite, o simplemente para recargarlo, verá algunas opciones diferentes, una combinación de números y letras. pero ¿cuál es la diferencia entre 5w-20, 5w-30, 10w-30 y así sucesivamente?

El aceite de su motor evita la fricción y el desgaste mientras se lleva el calor y los contaminantes. en otras palabras, mantiene el motor sano. pero tiene que hacer esto en algunas situaciones bastante extremas. estas condiciones pueden variar desde las gélidas mañanas de invierno hasta un crucero de alta velocidad por una interestatal de Arizona en un día de 110 grados .

aquí es donde entran los diferentes grados de aceite. Echemos un vistazo a qué es la viscosidad del aceite y cómo se traduce en los números y letras que ve en un recipiente de aceite.

 

 

¿Qué es la viscosidad del aceite?

La razón principal por la que el aceite se utiliza como lubricante es su capacidad para fluir a través del motor y mantener un recubrimiento en las partes móviles del motor. esto evita el contacto de metal con metal, que destruiría rápidamente esas partes. La capacidad del aceite de fluir a una temperatura determinada se denomina viscosidad.

La viscosidad se puede probar objetivamente midiendo el tiempo que tarda una cantidad específica de aceite en fluir a través de una abertura de diámetro específico a una temperatura establecida. los aceites con mayor viscosidad (un número mayor) tardan más en fluir a través de la abertura, mientras que los aceites con menor viscosidad (un número menor) fluyen más rápido. según esta prueba, los aceites reciben un número de viscosidad. un número más alto indica un aceite más espeso.

antes de la década de 1950, se utilizaban aceites de motor de un solo grado. los conductores utilizarían un peso más ligero durante el verano y uno más pesado durante el invierno. pero a medida que los automóviles evolucionaron, se volvieron más potentes y se calentaron más, los aceites de un solo grado dejaron de ser adecuados.

Para satisfacer estas nuevas demandas, la industria petrolera presentó aceites multigrado. ahora, el aceite de motor podría diseñarse para fluir fácilmente a bajas temperaturas, sin dejar de ser lo suficientemente espeso a altas temperaturas. estos aceites multigrado han evolucionado constantemente desde entonces para satisfacer las necesidades de los motores más avanzados de la actualidad.

 

Lo que significan los números

Los números y letras en un recipiente de aceite de motor multigrado le dirán de un vistazo cuál es su rango de operación y cómo se compara con otros aceites. aquí hay un ejemplo:

5w-20

5: este es el índice de viscosidad del aceite a temperaturas bajas o invernales

w: significa «invierno» y es parte de la calificación «5»

20: este es el índice de viscosidad del aceite a altas temperaturas

lo que esto significa es que los científicos de la industria petrolera, en sus laboratorios, han creado lubricantes que fluyen mejor a bajas temperaturas que a altas temperaturas. esto es exactamente lo que necesita su motor. obtiene un arranque en frío fácil, combinado con una excelente protección contra altas temperaturas.

Cómo se comparan los números entre sí

comparando el primer número «w» más bajo: cuando mire dos aceites con diferentes clasificaciones, comience por mirar el primer número, el que está emparejado con la «w», que le da su clasificación de rendimiento en climas fríos. en el ejemplo anterior, sería «5w».

un número menor protegerá bien en temperaturas más frías. por lo tanto, 0w funcionará mejor en el frío que 10w.

comparando el segundo número más alto: ahora mire el segundo número, que le da la calificación de rendimiento del aceite a alta temperatura. en el ejemplo anterior, sería «20.»

un número más alto funcionará mejor en temperaturas más altas. por lo tanto, 40 podría manejar el calor de tres dígitos mejor que 20.

Cómo saber qué peso de aceite de motor usar en su automóvil

si esto suena complicado, no se preocupe. Existe una manera fácil de elegir el aceite adecuado para poner en su vehículo: consulte el manual del propietario .

busque “aceite” en el índice o consulte la sección de referencia en la parte posterior del manual. allí debe encontrar el aceite que el fabricante recomienda que utilice. a veces habrá una selección de aceites, según las diferentes condiciones climáticas. seleccione el aceite que coincida con el rango de temperatura donde vive y conduce.

Si necesita rellenar el aceite pero no sabe qué tipo hay actualmente, siga la recomendación del manual, pero planee cambiar el aceite pronto. De esta manera, si los aceites no coinciden, los diferentes aditivos no trabajarán entre sí. pero la conclusión es que un cárter de aceite lleno es mucho más importante que el tipo o la marca de aceite utilizado.

Si bien es posible que no importe tanto si usa aceite de “alto kilometraje”, aceite para “camiones” o cualquier tipo comercializado especialmente, definitivamente no debe usar aceite para motocicletas en un automóvil o camión. Los motores de las motocicletas se fabrican de manera diferente y requieren diferentes aditivos que pueden ser perjudiciales para su automóvil. Si tiene alguna pregunta más específica sobre el aceite correcto para usar en su vehículo, consulte a su mecánico .

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